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Nuevo etiquetado: gigantes batallan por reglas estrictas y premura

SHEILA SÁNCHEZ. FORBES MÉXICO.

Bimbo y Mars, grandes fabricantes de alimentos y confitería, advirtieron que la implementación del etiquetado ha sido un desafío.

La implementación del nuevo etiquetado de alimentos y bebidas ha tenido varios retos para algunos de los grandes jugadores de la industria como es el caso de la panificadora Grupo Bimbo y del fabricante estadounidense de confitería Mars, pues consideran que los tiempos de su implementación han sido retadores y las reglas han sido estrictas.

“Nosotros ya tenemos en algunos países latinoamericanos una situación similar a la que se va a presentar aquí con el nuevo etiquetado. A diferencia de lo que sucedió en Chile, Perú y Ecuador, las reglas que se acabaron definiendo son mucho más estrictas y no favorecen tanto la reformulación de los productos. Los efectos de este etiquetado los vamos a estar viendo a principios del año que entra”, dijo Daniel Sertvije, CEO de Grupo Bimbo esta mañana en una videoconferencia.

El directivo señaló que sus recetan han sido mejoradas y simplificadas desde hace tiempo como parte de un proyecto global de la compañía en el que busca reducir saborizantes, conservadores artificiales y otros ingredientes que puedan evitarse.
Las empresas tendrán hasta el 30 de noviembre para adoptar los octágonos de advertencia sobre el contenido en exceso de azúcares, calorías, sodio, grasas saturadas y grasas trans.

Por su parte, la estadounidense Mars –dueña de marcas como M&M’s, Milky Way, Skittles y Snickers– comentó en entrevista que los tiempos de implementación de la NOM-051 fueron retadores.

“Normalmente este tipo de normas se pueden dar en un lapso de años y no necesariamente de meses, en este caso fue de meses y yo me siento orgulloso de las capacidad de nuestros asociados para llevar a cabo este reto y estaremos listos en los tiempos que están establecidos”, dijo Gabriel Fernández, director general de Mars Wrigley Confectionery México.

Agregó que entre otros retos también estaba el de la definición de la fecha, que no quedaba claro, hasta hace unos meses que aplazaron un mes más la disposición. Sin embargo, la compañía dijo que desde hace años trabaja en ofrecer productos y programas que apoyen al beneficio de sus consumidores

“Nosotros fuimos de los primeros en poner una etiqueta que tenía el producto, número de calorías, etcétera; quizá hoy no sea totalmente clara para el gobierno, pero fuimos los primeros. Y desde 2007 reformulamos nuestro código de mercadotecnia y no hacemos ningún tipo de publicidad para niños menores de 12 años”, dijo Fernández.

Aseguró que la compañía está consciente de que necesita trabajar de forma responsable, pero consideró que México, como todo el mundo, necesita de una política pública integral de salud donde se incentive la actividad física, los hábitos de vida saludable y que se les enseñe a los consumidores la variedad de información que tiene disponible para la correcta toma de decisiones de acuerdo con el estilo de vida de cada persona.

“Somos una empresa privada que cumplirá con las normas del gobierno, pero pensamos que hay que hacer mucho trabajo en ese aspecto. Nosotros, por ejemplo, no hemos parado nuestra agenda de innovación”, puntualizó.

Los cambios en los hábitos de vida y alimentación han llevado a la población mexicana a ocupar los primeros lugares de sobrepeso y obesidad, datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) muestran que desde 1975, la obesidad se ha casi triplicado en todo el mundo.

La NOM-051 data de 1994, fecha desde la cual se le han hecho diversas modificaciones para ajustarse a las necesidades de información comercial y sanitaria que debe ser proporcionada al consumidor para decidir que pueda alimentos y bebidas no alcohólicas adquirir.

Recientemente, la embotelladora Coca-Cola Femsa informó que interpuso un amparo en contra de esta modificación de la NOM-051

Fases de la NOM-051
La norma cuenta con una serie de fases para dar cumplimiento a los requisitos de etiquetado, las cuales entrarán en vigor de manera progresiva.

Este formato de entrada en vigor busca mitigar los efectos causados por la actualización, ya que el hecho de rediseñar todos los empaque y etiquetas implica una labor amplia.

Las fases están establecidas de la siguiente manera:

1 de octubre de 2020 al 31 de marzo de 2021: Sellos y leyendas (contiene cafeína, edulcorantes). Entra en vigor el 1 de octubre, pero se cuenta con un periodo de 30 días, durante los cuales no habrá penalización para los fabricantes/ comercializadores que aún tengan producto que no cumple con los nuevos requisitos.

1 de abril de 2021-: Las etiquetas deben cumplir con todos los requisitos de la NOM y los sellos se seguirán evaluando conforme a la primera fase, en este periodo también aplica el numeral en donde se prohíbe el uso de personajes o dibujos animados en los productos que contengan sellos o leyendas.

1 de octubre de 2023: Segunda fase, la tabla de perfiles que se usará para la evaluación de los sellos.

1 de octubre de 2025: Tercera y última fase, se usará la tabla 6 para los perfiles nutrimentales, así como las especificaciones que el numeral indica.